domingo, 7 de marzo de 2010

Inflation for dummies

En el post de Ana sobre la pelea Edwin - Ratazzi se desató una alocada discusión metodológica sobre si el IPC es o no "la inflación".

Como servicio a la comunidad, este post busca ilustrar al no economista que leyó la discusión anterior y se fue pensando "qué manga de pelotudossssss, porrrr diosssss!"

1) ¿Qué es la inflación?

Los economistas la definen como un aumento sostenido en el nivel general de precios. En cristiano: si sube la papa, la batata, los autos, el corte de pelo, etc, etc, hay inflación.

El problema aparece cuando suben algunos precios y bajan otros, o sea, siempre. Lo cual nos lleva a preguntarnos:

2) ¿Hay inflación si sube la papa y baja la batata?

Depende. Si el argentino típico morfa 1000 papas y 2 batatas por año, y la papa sube 100% y la batata baja 5% entonces si.

Lección: para medir la inflación hay que ver qué precios medimos y cómo los ponderamos.

3) ¿Cómo se hace en los países serios?

Buena pregunta. Para tomar un ejemplo, el Bureau of Labor Statistics de EEUU explica que ellos apuntan a medir un "Indice de Costo de Vida" (Cost of Living Index). La idea sería tomar un determinado "nivel de vida", costearlo en un año base y costearlo cada año. La inflación sería el aumento en el costo de obtener ese nivel de vida.

Sin embargo, el costo de obtener un "nivel de vida" no es directamente observable. Se aproxima calculando un Índice de Precios al Consumidor. Tomo una canasta de consumo representativa del gringo urbano promedio, salgo a medir los precios de los bienes en esa canasta y veo cuánto aumenta cada mes esa canasta.

4) Pero y entonces, ¿tiene razón Edwin?

En un sentido matemático si. El IPC no ES la inflación, de la misma manera que la foto de una persona no ES esa persona. Para cualquiera con sentido común en cambio tiró fruta. EL IPC NO ES LA INFLACIÓN, PERO ES UN ÍNDICE QUE UTILIZAN EN EEUU Y LA MAYORÍA DE LOS PAÍSES DEL MUNDO PARA OBTENER UNA ESTIMACIÓN RAZONABLE DE LA INFLACIÓN.

Es decir, el IPC mide la evolución de los precios de una canasta de consumo. ¿Si este promedio sube, cuán probable es que no haya inflación? Bastante poco, ¿no le parece? Digo, el IPC mide los precios de la carne, frutas, verdura, fideos, servicios públicos y un montón de otras cosas. Es cierto, no están TOOOOODAS las cosas, pero hay bastantes como para decir tranquilamente que el cambio porcentual en el IPC es una estimación razonable de la inflación. (en los países que no truchan las estadísticas, claro está).

21 comentarios:

Ana C. dijo...

Y yo todavía no me enteré cuál es la super medida de inflación que produce el Indec y de la que hablaba Edwin en el artículo en cuestión :-P

Lindo que volviste, Lindahl.

El del 0.33% dijo...

Que a esta altura de la vida democrática tengamos que explicar esto, es bastante, bastante, triste.

Creo que hasta mi sobrino de 5 años lo sabe.

Buen post L.

Saludos,

conejo dijo...

Habiendo leido las contribuciones en otro post del no-economista que se fue exasperado ante la falta de recon

conejo dijo...

Perdon, no entiendo que ha pasado arriba. Lindahl, gracias por la explicación, pero el experto indignado ante la falta de reconocimiento de su talento no justifica el esfuerzo. Habiendo leido sus contribuciones en dos posts de FP, pocas veces he visto alguien que valide tan clarito el dicho, supuestamente chileno, sobre el fabuloso negocio de compra y venta de argentinos .

NicoMillonario dijo...

Coincido con el del 0.33%. Es lamentable que tengamos (tengan) que explicar esto.

NicoMillonario dijo...
Este comentario ha sido eliminado por el autor.
ayjblog dijo...

aha
entonces, habria que haberselo explicado a todos los ministros de economia, y sus adlateres desde mas o menos 1980
indice descarnado en adelante
o, al yanqui con el PPI core
lo de esta sra no es ni mas ni menos una continuidad de los anteriores

Bistiarj dijo...

Me parece que nunca es tarde como para explicar... si es tarde quiere decir que estamos adelantados.
A mi me gustaria saber un poco mas que lo que se presenta "como para dummies" y en todo caso por que se omite lo que se omite, sin convertirme en un especialista claro esta.
Por ejemplo y suponiendo que sea correcta esta duda:(desde un punto de vista estadistico) Si el IPC (es una medida de tendencia central) ¿no se deberia leer con su correspondiente medida de dispersion?
Otra: ¿por que tiene que haber UN IPC? segun tengo entendido la canasta basica del anterior IPC (no del actual, esta nadie la conoce :D) incluia bienes de consumo que podriamos mencionar como "sectoriales".
Otra3: (tambien suponiendo que sea pertinente y correcta la pregunta) ¿Cual es la diferencia entre el Deflactor y el IPC? ¿Por que usar uno u otro y en que circunstancias?
Saludos

Musgrave dijo...

Lindahl caíste en la trampa!!!!

Ana tenías razón!!!!

Toda está discusión for dummies fue un truco que armamos con Ana para que salgas del placard y vuelvas a postear. jaja!!!


Inflación = costo de vida?

Olivera te bocharía, Lindhal.

Ana, Beker lo explica muy bien, el IPI ES la mejor medida de la inflación.

Inflación = nivel general de precios, no costo de vida.

La variable dummie de esta discusión es:
cursaste Cuentas Nacionales alguna vez? Si o No.

Sólo que Ana es una outlier.

Musgrave dijo...

Ana casi me olvido.
FELIZ DIA DE LA MUJER!!!!

Ana C. dijo...

Gracias, chantún :-)

Leete la discusión sobre índices de precios de los últimos 10 años y después hablamos.

Mario Luis CARDOSO CERUSICO dijo...

¡Feliz Día, Ana!

desvinchado dijo...

Feliz dia Ana!
Para estudiante cronica tambien!
Y no nos olvidemos de la lectora provisoria (plop)

Sergue dijo...

Me parece que para aclarar un poco hay que separar la definición conceptual de la variable (inflación en este caso)de su definición operativa.
Junto con la definición operativa esta la discusión sobre la construcción de los diferentes indicadores que sirvan para medirla.
Pero si metemos en la misma bolsa la construcción del indicador con la definición conceptual estamos en problemas.

Tincho dijo...

El famoso sesgo que tienen todos los IPC. El tema es que queremos medir y que problemas tenemos para medirlo. Si queremos medir solamente variaciones en precios el IPC Laspeyres esta barbaro, pero si queremos tener en cuenta variaciones en la cantidad ahi cambia la cosa.

Aca habia puesto un post sobre eso eso hace un rato.
http://economistasunlp.blogspot.com/2008/06/indices-superlativos.html

Natalio Ruiz dijo...

Lindahl

Faltaba su aporte a FP.

Saludos

Erik Lindahl dijo...

musgrave, dejá de chapear con una materia pedorra de la UBA y tirate un argumento, dale?

la inflación relevante para la gran mayoría de los argentinos es el aumento en la canasta de consumo. si todo tu argumento sobre la bondad del IPI como estimador de la "verdadera inflación" es que mide una canasta más amplia, entonces me parece, digamos, semántico.

Horacio Aldo Cingolani dijo...

Creo que es importante porque el fenómeno no es bien entendido por la mayoría.
Se usa la palabra inflación para designar el aumento general de los precios.
Eso en primera aproximación. pues el resto de las cuestiones son menores, aunque son muy importantes en el largo plazo. Hay diversos aspectos que se estudian:
-La variación de los precios relativos.
-El efecto de la inflación para los diversos sectores de la población.
-Precios comparados entre los distintos países o regiones de un mismo país.
-Variaciones en el largo plazo de los precios relativos y su significado.
-La aparición de nuevos productos en el mercado y la desaparición de otros.... y otros problemas conexos.

Musgrave dijo...

Che Lindahl, me cagaste el jueguito. Claro que es sólo una discusión semántica!!!

El IPC con todas sus críticas es algo mucho más palpable y entendible para el ciudadano de a pie que el PBI así que ni hablar del indice de precios de implícitos.

Ahora la pregunta de Ana C. era puramente teórica y para nerds amantes de esa materia pedorra que a vos no te gusta, así que la culpa no es del chancho sino de quien le da de comer.

Ana C. dijo...

Mus, mi pregunta no era teórica, era retórica.

El IPC es un buen medidor de la inflación entre otras cosas por su frecuencia. Si tenés bien hechas las encuestas para establecer la canasta y la actualizás bastante seguido, es difícil producir uno mejor, eh.

Igual, me quedaba la duda. A lo mejor el Indec lo había conseguido.

Natalio Ruiz dijo...

Uno no es un índice de Laspeyres y el otro de Paasche?

(Fíjense a lo que llegamos por discutir lo indiscutible. El IPC es trucho. Punto.)